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West Nile Virus (WNV) [Virus del Nilo Occidental] Hoja con información para escuelas

 *Esta información es proporcionada por la Zoonosis Division y el School Health Program del Texas Department of Health (TDH)

¿En dónde ha permanecido el virus y hacia dónde se dirige? El West Nile virus (WNV) [Virus del Nilo Occidental] es comúnmente encontrado en África, en el Este de Europa, en el Occidente de Asia y en el Oriente Medio. La primera vez que fue detectado en los Estados Unidos fue en 1999, durante un brote del virus que ocurrió en Nueva York. Para mediados de junio de 2002, ya se había trasladado hacia la porción este de Texas. Desde entonces, se ha reportado en zancudos, pájaros (tales como blue jays o charas azules y cuervos) en caballos y, en los humanos en Texas. También ha habido un movimiento continuo del virus hacia el oeste.
 
¿Cuáles son los síntomas del Virus del Nilo Occidental?

La mayoría de las personas infectadas con el virus WNV no tienen síntomas. Una minoría desarrolla meningitis o encefalitis, la cual puede ser fatal. Los síntomas incluyen fiebre, debilidad, dolor de cabeza y un estado mental alterado. Erupción en la piel, linfadenopatía, conjuntivitis, dolor abdominal, tos, disnea y diarrea también pueden presentarse.

¿Puede ser tratado el virus?

No hay un tratamiento específico para la infección del virus WNV. De tratarse de un caso serio, la persona quizá tenga que ser hospitalizada y administrársele tratamiento para su mantenimiento, aunada a una buena atención proporcionada por enfermeros profesionales.

¿Cómo se propaga?

El virus del Nilo Occidental se propaga a través del piquete de un zancudo infectado. No existen pruebas registradas de que se transmita de persona a persona, de un animal a otro o, de un animal a una persona.

¿Pueden infectarse los animales con el virus WNV?

Sí pueden infectarse. Sin embargo, los únicos animales domésticos que parecen ser afectados perjudicialmente por el virus WNV son los equinos, tales como los caballos. Las aves silvestres pueden también desarrollar síntomas severos de la enfermedad y pudieran morir.

¿Cómo deberán las escuelas decidir acerca de los protocolos del virus WNV?

En áreas en donde los zancudos puedan estar infectados, muy pocos son los zancudos que en realidad puedan portar el virus. En adición, solamente un muy pequeño porcentaje de personas a quienes les pican los zancudos infectados mostrarán síntomas de cualquier enfermedad. El virus es transmitido por múltiples especies de zancudos; dependiendo de la especie, algunos zancudos se alimentan durante la noche mientras que otros se alimentan durante el día. Las decisiones sobre los protocolos para interceder sobre la prevención del virus WNV en los niños de escuela y empleados están bajo la jurisdicción local; es decir, que los distritos escolares deben implementar su propia política de operación.

¿Cómo pueden reducirse las posibilidades de contraer la infección?

Unos cuantos consejos generales de prevención contra el virus WNV y otro tipo de encefalitis proveniente de los zancudos incluyen:

  1. Use camisas de manga larga y pantalones largos siempre que se encuentre en el exterior.
  2. Aplique repelente contra insectos, tales como productos que contienen DEET, en pequeñas cantidades en la piel expuesta.
  3. Rocíe la ropa con repelente contra insectos, ya que los zancudos pueden picar a través de las ropas delgadas.
  4. Siempre que use un repelente contra insectos, lea y siga las instrucciones para su uso que se encuentran impresas en la etiqueta del producto.
  5. No parece ser que las personas pueden contraer el virus del Nilo al manejar aves vivas o aves ya muertas infectadas. Sin embargo, utilice guantes o bolsas dobles de plástico al manejar cualquier tipo de animal muerto, incluyendo a las aves.
  6. Asegúrese de que cualquier ventana que se deja abierta tenga tela de alambre; asegúrese que las telas hayan sido reparadas.
  7. Para minimizar los sitios en donde se crían los zancudos, remueva los recipientes de cualquier tamaño que puedan permitir que el agua se acumule o, cambie el agua dentro de éstos a diario. Cubra los recipientes de basura y elimine la basura.
¿Cuál es la prevalencia del virus WNV en mi región de Texas?

La información relacionada a la actividad del virus del Nilo Occidental en varias áreas de Texas puede obtenerla en:

 
¿Deben las escuelas asumir la responsabilidad de aplicar repelente contra insectos?
Es decisión del distrito escolar si esta responsabilidad va a ser tomada o no. Así como con todos los productos que se obtienen libremente, las escuelas deben exigir una petición por escrito de los padres y deberán recibir el producto en su recipiente original. Debido a los posibles efectos secundarios y reacciones alérgicas, las escuelas deberán determinar su curso de acción cuidadosamente. Otra opción es que los padres apliquen el repelente contra insectos a sus niños antes de ir a la escuela. Una aplicación del producto que contiene DEET puede durar de 6 a 12 horas. A los padres se les aconseja que se pongan en contacto con su médico de familia para enterarse acerca de las posibilidades de cualquier reacción adversa a dichos productos. Sin embargo, la Environmental Protection Agency ha concluido que, en cuanto los consumidores sigan las instrucciones de la etiqueta y tomen las precauciones apropiadas, los repelentes contra insectos que contienen DEET no van a presentar una preocupación de salud ya que la exposición al DEET se espera sea breve.
 
Si el personal de la escuela decide permitir a los padres que envíen el repelente con sus niños a la escuela, mantengan en mente lo siguiente:
 
i Los repelentes pueden molestar los ojos y la boca, así que no apliquen éstos en las manos de niños pequeños.
 
iNo permitan que los niños pequeños apliquen repelentes.
 
iNo apliquen productos que contengan DEET en niños menores de 2 años de edad
 
¿Deberá el recinto escolar ser rociado para control del zancudo?
Comuníquese con el departamento de salud de su ciudad o municipio para preguntas relacionadas al control del zancudo, tales como el rociado de insecticida. Si usted no cuenta con un departamento de salud en su ciudad o municipio de su región, póngase en contacto con alguna autoridad oficial para obtener información.
 
¿Tiene usted más preguntas?
Primeramente, comuníquese con su departamento de salud de su ciudad o municipio. Si en su área no cuentan con un departamento de salud en su ciudad o municipio, comuníquese con la oficina Regional del Zoonosis Control Division de Texas Department of Health (vea el mapa y la información para localizar al contacto.)
 
Referencias:
Información Adicional acerca del virus WNV se puede encontrar en el sitio de Internet de Zoonosis Control Division del Texas Department of Health en:
 
 
La información acerca de los repelentes en contra de los zancudos [en inglés únicamente] se encuentra disponible en:
 
 
 
 
 

 

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Última actualización 02 de febrero de 2011