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El síndrome de Kawasaki

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Kawasaki Kawasaki
(Enfermedad de Kawasaki, síndrome de ganglios linfáticos mucocutáneos, poliarteritis infantil)
ICD-9 446.1; ICD-10 M303

Lo que debe saber sobre: El síndrome de Kawasaki

El síndrome de Kawasaki es una enfermedad inflamatoria que puede afectar el corazón y sus arterias majores. Afecta primordialmente a bebés y niños pequeños de menos de cinco años de edad. Fue estudiada primero en Japón en 1967 y luego fue reconocida mundialmente en niños de cada raza.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Kawasaki?

El síndrome de Kawasaki comienza súbitamente, con una fiebre de hasta 104°F (40°C) que no responde a los antibióticos y una erupción que se extiende sobre el pecho y el área genital del paciente. La fiebre es seguida por una peladura de la piel característica que comienza en la punta de los dedos y en las uñas de los pies. Los labios del paciente se tornan muy rojos y la lengua desarrolla una apariencia de "fresa". Las palmas de las manos, las suelas de los pies y la parte interior de los párpados se tornan púrpura-rojizos y se hinchan. Los nódulos linfáticos en el cuello también se hinchan. Estos síntomas duran de dos semanas a tres meses y algunos pacientes sufren de recaídas.

¿Qué sucede durante el síndrome de Kawasaki ?

El síndrome de Kawasaki progresa a lo largo de tres etapas diferentes:

Etapa aguda : Es cuando los síntomas son más severos. Usualmente dura 1-2 semanas.

Etapa subaguda : En esta etapa, la fiebre del niño, la erupción y la hinchazón de los nódulos linfáticos desaparecen. Sin embargo, el niño se siente irritable, tiene mal apetito, los ojos están levemente rojos y puede que desarrollen peladuras en la piel de los dedos de las manos y dedos de los pies. Esta etapa usualmente termina 3-4 semanas después de que la fiebre empiece.

Etapa de convalecencia : Esta etapa empieza cuando todos los síntomas han desaparecido, pero los reultados de una prueba de sangre indican que todavía hay inflamación en el cuerpo. La etapa de convalecencia termina cuando los resultados vuelven a lo normal, usualmente 6-8 semanas después de que la fiebre comience.

Cerca de 20% de los casos desarrollan complicaciones que envuelven el sistema cardiovascular. Estas complicaciones incluyen la miocarditis (inflamación del músculo del corazón), pericarditis (inflamación de las membranas que cubren el corazón) y valvulitis (inflamación de las válvulas del corazón.) Sin embargo, el problema más importante relacionado con el síndrome de Kawasaki es la amenza de la vasculitis (inflamación de los vasos de sangre). Esto puede ser peligroso en especial cuando daña las arterias coronarias del corazón, produciendo el ensanchamiento o abultamiento (aneurismo) de estos vasos.

Una tercera parte de los pacientes tendrán síntomas en las cojunturas, los que durarán como por dos semanas pero pueden persistir hasta por tres meses.

¿Cuán común es el síndrome de Kawasaki ?

Para los niños en EEUU y otras naciones industrializadas, el síndrome de Kawasaki es hoy en día la causa más común de enfermedades del corazón que no están presentes al nacer. De acuerdo con las estadísticas del gobierno de EEUU, un total de 1,262 casos del síndrome de Kawasaki fueron reportados entre 1994 y 1997 .

¿Quién tiene que tener cautela con el síndrome de Kawasaki ?

Los hombres tienen 1.5 veces más probabilidades que las mujeres de enfermárse con éste. Personas asiáticas y negras tienen una incidencia más alta del síndrome de Kawasaki que las personas blancas.

¿Cómo contraen las personas el síndrome de Kawasaki ?

La causa específica del síndrome de Kawasaki es desconocida, aunque la enfermedad en muchas maneras se asemeja a las enfermedades transmisibles. Se ha sugerido que el síndrome de Kawasaki representa una reacción alérgica u otra reacción poco usual a ciertos tipos de agentes transmisibles.

Aunque la enfermedad usualmente aparece en individuos, ésta algunas veces afecta a varios miembros de una misma familia y, en ocación, ocurre en epidemias pequeñas.

¿Cómo puedo protegerme contra el síndrome de Kawasaki ?

No hay evidencia de que el síndrome de Kawasaki sea contagioso.

¿Cómo puedo proteger a otros del síndrome de Kawasaki ?

Ya que la causa de esta enfermedad no se conoce, hoy en día no hay vacunas disponibles. Ya que probablemente no pase de persona en persona, no hay que tomar medidas pare el control de enfermedad cuando un niño en la guardería sea diagnosticado con esta condición.

¿Qué hago si pienso que mi niño tenga el síndrome de Kawasaki ?

Consulte a un médico si su niño tiene una fiebre persistente.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Kawasaki ?

Ya que el síndrome de Kawasaki es raro en los EEUU, los doctores tienen que descontar otras enfermedades que son más comunes y que tienen síntomas parecidos. El doctor querrá saber acerca de cualquier reacción a drogas o medicamentos, si ha sido expuesto a la infección de la garganta por estreptococos (strep throat) o a la rubéola (sarampión alemán) y si ha tenido picaduras de garrapata reciente.

Ya que la causa del síndrome de Kawasaki es desconocida, no hay prueba diagnóstica que pueda confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata el síndrome de Kawasaki ?

El síndrome de Kawasaki es tratado usualmente con una combinación de aspirina, para controlar la fiebre y la inflamación del paciente, y altas dosis de immunoglobulina intravenosa para reducir la posibilidad de complicaciones de las arterias coronarias. Se pueden dar otros tratamientos dependiendo de los síntomas manifestados.

Para los casos más severos, es posible que se necesite vigilar al paciente y un tratamiento a largo plazo.

¿Necesito preocuparme sobre el s índrome de Kawasaki cuando viajo afuera del país?

No se necesitan precauciones pues se cree que la enfermedad sea contagiosa.


 

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Última actualización 02 de febrero de 2011