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Señales de advertencia y pasos que deben seguirse

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Los signos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias son diferentes de los cambios normales relacionados con la edad. Por ejemplo, el hecho de que una persona se olvide de por qué entró en una habitación es a veces un signo normal de envejecimiento. Pero no reconocer una habitación en la casa podría ser un síntoma de la enfermedad de Alzheimer. No reconocer al cónyuge o a un hijo es distinto a llamar por el nombre equivocado, en ocasiones, a un ser querido. Cuando se observan en una persona comportamientos que no parecen ser los signos típicos del envejecimiento, ¿qué se debe hacer? ¿Cómo se puede hablar de conseguirle a nuestro ser querido la ayuda que necesita?

Pérdida de la memoria y envejecimiento. Infórmese más sobre cómo la enfermedad de Alzheimer y otras demencias difieren de ciertos signos normales del envejecimiento y averigüe qué medidas debe tomar si está preocupado por un ser querido o un amigo.

Identifique los signos. Hable sobre el tema. Siga estos cuatro pasos para aprender a platicar sobre la enfermedad de Alzheimer.

La intervención temprana protege la calidad de vida. Aprenda por qué debe consultar a un médico tan pronto como note síntomas que no son signos típicos del envejecimiento.

¿Es un signo típico del envejecimiento o es enfermedad de Alzheimer? 

La Alzheimer’s Association identifica 10 signos y síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. 


1. Pérdida de la memoria que trastorna la vida diaria

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Necesita recordatorios frecuentes sobre el horario de actividades normales del día. Hace la misma pregunta una y otra vez, o se olvida de los
cumpleaños de familiares o los. 

Cambios típicos relacionados con la edad: A veces olvida nombres o citas, pero las recuerda más tarde. 


2. Dificultad para hacer planes o resolver problemas

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Tiene problemas para seguir una receta habitual o para pagar las facturas mensuales. Cambios típicos relacionados con la edad: Comete errores ocasionales al manejar las cuentas o los pagos de facturas del hogar  


3. Dificultad para realizar tareas habituales

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Tiene problemas para llegar a un lugar habitual. Cambios típicos relacionados con la edad: Necesita ayuda ocasional con el microondas o para grabar un programa de televisión.


4. Desorientación en el tiempo y el espacio

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Pierde la noción de las fechas, las estaciones del año y el paso del tiempo. No recuerda el lugar en donde está y cómo llegó hasta ahí.Cambios típicos relacionados con la edad: Se confunde sobre el día de la semana, pero se da cuenta más tarde. 


5. Dificultad para entender imágenes visuales y la relación espacial de los objetos

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Tiene dificultad para leer, calcular distancias o identificar colores. Cambios típicos relacionados con la edad: Sufre cambios en la vista debido a cataratas.


6. Aparecen problemas con el lenguaje al hablar o al escribir

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Tiene dificultades con el vocabulario común (por ejemplo, sustituye una palabra por otra), o tiene dificultad para seguir una conversación.Cambios típicos relacionados con la edad: A veces, tiene problemas para encontrar la palabra adecuada. 


7. Se colocan objetos en el lugar equivocado y se pierde la capacidad de volver sobre los pasos

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Coloca las cosas en lugares inusuales; por ejemplo, las llaves de la casa en el refrigerador. Extravía las cosas y no puede volver sobre sus pasos para encontrarlas. A veces, puede acusar a otros de robarle un objeto que no puede encontrar.

Cambios típicos relacionados con la edad: Pierde cosas de vez en cuando y tiene que volver sobre sus pasos para encontrarlas.

 


8. Disminución o deterioro del juicio

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Muestra falta de criterio en el manejo del dinero. Presta menos atención al aseo o a la higiene personal.Cambios típicos relacionados con la edad: Toma decisiones equivocadas o comete errores de vez en cuando; por ejemplo, descuida el cambio de aceite del coche.


9. Retraerse en el trabajo o en las actividades sociales

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Se retrae de pasatiempos y actividades donde participan otras personas o tiene problemas para seguir a un equipo favorito.Cambios típicos relacionados con la edad: A veces necesita un descanso de las obligaciones laborales, familiares o sociales. 


10. Cambios de humor y de personalidad

Signos de la enfermedad de Alzheimer: Manifiesta una marcada ansiedad o enojo frente a un cambio en la rutina.Cambios típicos relacionados con la edad: Se muestra molesto cuando se le altera una rutina. 


Adaptado de Alzheimer’s Association

Si advierte en usted o en alguien más alguno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, no los ignore. Programe una cita con su médico para platicar sobre algo que haya observado y le provoque dudas. Descubrir qué es lo que está causando esos síntomas puede ayudarle a obtener el diagnóstico y el tratamiento correctos, conocer cuáles son los recursos de apoyo en la comunidad y hacer planes para el futuro.



Última actualización 27 de octubre de 2020