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La malaria/paludismo

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Malaria Paludismo
(Malaria aguda, malaria autóctona, malaria crónica,malaria intermitente, fiebre de la jungla, paludismo)
ICD-9 084; ICD-10 B50-B54

 

Lo que debe saber sobre: La malaria/ paludismo

¿Qué es la malaria?

La malaria es una enfermedad seria causada por un parásito. Hay cuatro tipos diferentes de malarias que pueden afectar a las personas, todos con síntomas similares. El tipo mas severo es causado por Plasmodium falciparum . Puede ser fatal rápidamente y es responsable de la mayoría de las muertes relacionadas con la malaria.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Los síntomas usualmente empiezan de 10 días a 4 semanas después de la infección. La malaria produce fiebre, dolor de cabeza, vómito, tembladera y otros síntomas parecidos a la influenza. La malaria causa anemia e ictericia (coloración amarilla de la piel y los ojos) debido a la destrucción de los glóbulos rojos de la sangre. Si no hay drogas disponibles para el tratamiento o si los parásitos son resistentes a éstas, la infección puede progresar rápidamente y amenazar la vida.

¿Cuán común es la malaria?

La malaria se encuentra por todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo y causa más de 300 millones de casos severos y por lo menos un millón de muertes al a ñ o. Alrededor de 1,200 casos de malaria se diagnostican en los EEUU cada año. La mayoría de los casos en los EEUU ocurren en inmigrantes y viajeros que regresan de áreas de transmisión de malaria.

¿Quién puede contraer malaria? ¿Quién debe tener más cuidado con la malaria?

Cualquiera que viva o viaje en cualquier área del mundo donde se trasmite la malaria puede ser infectado. Aquellos que vivan en el extranjero corren más riesgo. Sin embargo, con tratamiento preventivo se puede reducir el riesgo considerablemente.

La infección con malaria durante el embarazo es un problema de salud amplio en regiones tropicales y subtropicales por todo el mundo. En estas áreas, la muerte materna puede deberse directamente a una malaria severa o, indirectamente, a una anemia relacionada a la malaria. Además, otros resultados infavorables durante el embarazo incluyen abortos espontáneos, muerte al recién nacido y peso de nacimiento bajo.

¿Cómo se trasmite la malaria?

La gente contrae la malaria de una picadura de un mosquito (zancudo) infectado con malaria. Cuando el parásito entra al cuerpo humano, éste vive en el hígado antes de moverse a los glóbulos rojos de la sangre. Una vez que esté en los glóbulos rojos de la sangre, los parásitos crecen y se multiplican. Los glóbulos rojos de la sangre explotan, liberando a más parásitos para que invadan a otros glóbulos rojos. Un zancudo entonces puede picar al individuo infectado, lo que le permite trasmitir la malaria a otros seres humanos.

¿Cómo me protejo contra la malaria?

Cuando viva o trabaje en un área con malaria:

  • Aplíquese repelente contra mosquitos que contengan “DEET” ( N, N-dietil-meta-toluamida ). Asegúrese de leer bien las instrucciones de la etiqueta. Rocíe con repelente su ropa además de la piel expuesta.
  • Duerma bajo una mosquitero.
  • Vístase con mangas largas y pantalones largos cuando esté afuera.
  • Trate la ropa y mallas de cama con permetrina, disponible en aerosol o líquido.
  • Trate las viviendas, en particular si los cuartos no tienen aire acondicionado y si las ventanas no tienen telas metálicas, con un aerosol contra insectos voladores con insecticida piretroide.

¿Qué hago si pienso que tengo malaria?

Informe a su proveedor de salud sobre su visita reciente a países donde exista la malaria. Síntomas pueden aparecer hasta un año después de la infección.

¿Cómo se diagnostica la malaria?

La malaria puede no ser considerada durante el diagnóstico porque comparte signos y síntomas con otras enfermedades que incluyen la fiebre tifoidea, la fiebre reumática y la meningitis bacteriana. La malaria se diagnostica al observar al parásito en una muestra de sangre.

¿Cómo se trata la malaria?

La malaria puede ser tratada con prescripciones médicas. El tipo de droga y el largo del tratamiento depende de cual tipo de malaria se ha diagnosticado y de la edad y estado de salud del paciente.

¿Debo preocuparme sobre la malaria cuando viajo fuera de país?

Consulte siempre con un experto en medicina de viaje, tales como una clínica de medicina tropical o un especialista en medicina de viaje, antes de viajar a Á frica sub-Sahara, el subcontinente indio, Asia sureste y las regiones tropicales de Sudamérica o Centroamérica. El sitio de Internet para salud de viajeros del Centers for Disease Control and Prevention provee consejos para el viajero y la última información sobre países con riesgo de trasmisión de malaria.

Averigüe el tipo de receta médica que vaya a necesitar 4 a 6 semanas antes del viaje. Las drogas para prevenir la malaria, llamadas antimaláricas, están disponibles sólo por receta médica a través de un proveedor de servicios médicos. Sigua las instrucciones para drogas antimaláricas cuidadosamente, sin omitir una dosis; el tomarlas incorrectamente pude resultar en la disminución de la protección o en efectos secundarios.

 

Última actualización 26 de abril de 2011