Autoridades de salud alertan al público sobre los peligros del monóxido de carbono

Comunicado de prensa
16 de febrero de 2021

Con los cortes de energía por la tormenta de invierno de esta semana que están afectando a grandes partes de Texas, el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas insta a la población a tener mucho cuidado con los generadores eléctricos y las fuentes de calor que producen monóxido de carbono.

Los generadores solo deben colocarse al aire libre a una distancia mínima de 3 metros de los edificios, y nunca deben ponerse en marcha en interiores o en garajes. Asimismo, los coches no deben encenderse dentro de los garajes, ni siquiera con la puerta abierta, porque el monóxido de carbono puede acumularse y provocar la muerte. Las parrillas para exteriores, las estufas de acampar y otros aparatos diseñados para su uso al aire libre no deben emplearse para calentar la casa porque también crean monóxido de carbono.

El monóxido de carbono es un gas inodoro e invisible que se produce al quemar gasolina, propano, madera, carbón vegetal y otros combustibles. Si se acumula en un espacio cerrado y la gente lo respira, puede sustituir el oxígeno de la sangre y provocar una intoxicación por monóxido de carbono y la muerte.

Algunos de los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono son mareos, somnolencia, dolor de cabeza intenso, debilidad, náuseas y confusión. Cualquier persona que presente uno o varios de estos síntomas debe trasladarse (o ser llevada) a una zona bien ventilada al aire libre y recibir atención médica de inmediato.

Las personas sin electricidad pueden tomar estas medidas para mantenerse en calor:

  • Cerrar las persianas o cortinas para atrapar adentro el calor.
  • Cerrar los cuartos para evitar que se disperse el calor.
  • Tapar las ranuras debajo de las puertas con toallas o trapos.
  • Comer y beber, ya que la comida puede dar calor al cuerpo.
  • Vestirse con varias capas de ropa abrigadora y suelta.

Las personas que necesiten un lugar cálido debido al clima invernal que afecta a Texas pueden localizar aproximadamente 200 centros con calefacción en todo el estado en este enlace: tdem.texas.gov/warming-centers (en inglés).

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(Contacto para los medios: pressofficer@dshs.texas.gov)

Última actualización 17 de febrero de 2021