Hoja de datos - Los animales domésticos y la influenza

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¿Qué es la Influenza?
La influenza, o gripe, es principalmente una enfermedad respiratoria causada por el virus de influenza. Existen tres tipos de virus de influenza – influenza A, influenza B, e influenza C. Los seres humanos son susceptibles a todos los tres tipos, es la influenza A la que caus a la mayoría de los casos de influenza humana.

¿Pueden los animales contraer la influenza?
La influenza B y C únicamente infectan a los seres humanos. Algunos tipos de virus de influenza A pueden infectar a animales, en especial a las aves. En general, la mayoría de los tipos de virus de influenza A pueden causar enfermedad únicamente en un tipo de animal pero ocasionalmente se cruzan hacia otras especies de animales para infectar y causar enfermedad.

Las aves, especialmente las aves acuáticas tales como patos y gansos, son el depósito natural de los virus de influenza A en la naturaleza. Con frecuencia a las infecciones de influenza A en las aves, se les llama “gripe aviar” o “influenza aviar”. La mayoría de las aves silvestres no se enferman al infectarse con la influenza A. Estas aves la pueden pasar a las aves de corral de origen nacional tales como pollos y pavos, y a las aves domésticas, las cuales pueden enfermarse severamente y morir. A no ser por algunas raras excepciones, las cepas aviar de la influenza A, no infectan a otro tipo de animal o a personas.

Sin embargo, durante varios de los últimos años, una cepa peligrosa de influenza aviar A, se ha venido propagando en las aves silvestres y en las aves de corral a través de partes de Asia, a través del Cercano, Medio y Lejano Oriente, a través de Europa y África. Esta cepa en particular, conocida como H5N1, ha causado algunas infecciones y muerte en humanos y ha infectado a varios tipos de animales silvestres incluyendo gatos domésticos y gatos monteses. Pero esta cepa no ha mostrado la habilidad de pasar eficazmente de persona a persona.

Los caballos y otros equinos son susceptibles a la infección de algunos tipos de influenza A. Con frecuencia a estas infecciones en los caballos se les llama “influenza equina”. Los animales más jóvenes son los más susceptibles a la enfermedad y algunos podrían requerir atención veterinaria. Hay vacunas disponibles para los caballos y para otros equinos a través de veterinarios.

Recientemente, una cepa de influenza equina fue capaz de infectar a perros. Esta cepa de influenza se ha visto únicamente en unos cuantos estados y casi exclusivamente se ha asociado a las pistas de carrera de perro y a refugios de animales, en donde a grandes números de animales se les aloja juntos en contacto cercano. Los síntomas varían desde un padecimiento respiratorio leve hasta una enfermedad severa que puede tener como resultado la muerte. En estos momentos, no hay vacuna disponible para los perros.

En general, los gatos no son susceptibles a la infección de la influenza, a excepción de la influenza aviar H5N1.

Los cerdos son muy susceptibles a algunos tipos de influenza A, y además a las cepas que circulan principalmente entre los cerdos, se pueden infectar con algunas cepas humanas y aviares. Existen vacunas disponibles para los cerdos a través de veterinarios.

Se ha aislado a los virus de influenza A provenientes de una variedad de mamíferos silvestres, particularmente de mamíferos marinos como focas y ballenas.

¿Cómo se trata la influenza en los animales?
El tratamiento de los animales con influenza consiste generalmente en atención de mantenimiento por medio de un veterinario. A excepción de lo que sucede con las aves domésticas, la enfermedad normalmente cursará todas sus etapas en una semana o dos, aunque algunos animales podrían enfermar mucho y morir. Los medicamentos antivirales generalmente no se usan para tratar las infecciones de influenza en animales. A excepción de caballos, cerdos y aves, no existen comercialmente vacunas disponibles para los animales.

NO LES ADMINISTRE SUS MEDICAMENTOS A LOS ANIMALES DOMÉSTICOS O DE GRANJA.

¿Qué se deberá hacer con los animales que mueren de influenza?
Su veterinario le puede decir acerca de la manera segura de deshacerse de los animales que mueren a causa de una infección de influenza. En la mayoría de los casos, no se requiere de un entierro especial. Sin embargo, si usted sospecha que haya una infección de influenza entre las aves de corral de origen nacional, no mueva de lugar a las aves, ni siquiera con el veterinario. No intente usted mismo deshacerse de las aves muertas. Comuníquese inmediatamente con Texas Animal Health Commission al 1-800-550-8242 para que lo asistan.


Nota: Los enlaces a otros sitios externos son para propósitos informativos y no cuentan con el respaldo del Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas. Estos sitios también podrían no ser accesibles a personas con discapacidades.

Última actualización 15 de febrero de 2011