Enfermedades transmitidas por mosquitos

Mosquito estilizado. TexasMosquitoes.org: Arruinarán su día. Arruinarán su vida.

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Chikungunya

Esta enfermedad es causada por el virus del chikungunya, que generalmente se encuentra en áreas tropicales y subtropicales. La mayoría de los casos en los Estados Unidos se presentan en viajeros e inmigrantes que regresan de países donde la transmisión local de la enfermedad es común. El virus se propaga por mosquitos que están más activos durante el día, pero que también pueden estar activos durante la noche. Los mismos mosquitos que transmiten chikungunya pueden transmitir también los virus del Zika y del dengue. El chikungunya no se transmite de persona a persona, y las mascotas y el ganado no se enferman tras contagiarse de chikungunya. No existe una vacuna para prevenir la enfermedad ni un medicamento específico para tratar el virus del chikungunya.

La mayoría de las personas que se infectan con el chikungunya llegan a desarrollar síntomas. Los síntomas generalmente comienzan de 3 a 7 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. La mayoría de los pacientes se sienten mejor al cabo de una semana. En algunas personas, el dolor en las articulaciones puede persistir durante meses. Muy raras veces llega a ocurrir la muerte.

Las personas con riesgo de enfermarse gravemente del chikungunya incluyen recién nacidos infectados cerca del nacimiento, adultos mayores de 65 años y personas con afecciones médicas como hipertensión arterial, diabetes o enfermedades cardiacas.

Los síntomas del chikungunya:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Dolor e inflamación de las articulaciones
  • Sarpullido

El chikungunya en Texas
Información sobre el chikungunya en el sitio web de los CDC

Dengue

El dengue es una enfermedad causada por cualquiera de los cuatro virus del dengue, que están estrechamente relacionados. La mayoría de los casos en los Estados Unidos se presentan en viajeros e inmigrantes que regresan de países tropicales y subtropicales donde la transmisión local de la enfermedad es común. Debido a que hay más de un tipo de virus del dengue, es posible contraer el dengue más de una vez. La enfermedad en las personas que contraen el dengue por segunda vez puede ser mucho más grave que la primera vez. El dengue hemorrágico y el síndrome de shock del dengue son formas más graves de la infección por dengue. Los cuatro virus del dengue son transmitidos por mosquitos que están más activos durante el día, pero que también pueden estar activos durante la noche. Estos mismos mosquitos pueden transmitir también los virus del Zika y del chikungunya. El dengue no se transmite de persona a persona, y las mascotas y el ganado no se enferman tras contagiarse de dengue.

Los síntomas generalmente comienzan de 4 a 10 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. La mayoría de los pacientes se sienten mejor al cabo de una o dos semanas. El dengue grave tiene complicaciones potencialmente mortales. No existe una vacuna para prevenir la enfermedad ni un medicamento específico para tratar el dengue. Si alguien sospecha que tiene dengue, debe tomar analgésicos con paracetamol y evitar tomar aquellos que contienen ibuprofeno o aspirina.

Síntomas del dengue:

Fiebre alta y al menos otros dos de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor agudo en los ojos (en la parte de atrás)
  • Dolores de las articulaciones
  • Dolor muscular y de los huesos
  • Sarpullido
  • Manifestación de sangrado leve (p. ej., sangrado de la nariz o de las encías, pequeñas manchas rojas en la piel llamadas petequias o moretones que aparecen con facilidad)
  • Conteo bajo de glóbulos blancos

En general, los niños pequeños y aquellos que contraen el dengue por primera vez se enferman con menos gravedad que los niños mayores y los adultos.

Esté atento a los signos de advertencia a medida que la temperatura baje, entre 3 y 7 días después de aparecer los síntomas. Acuda INMEDIATAMENTE a una sala de emergencias o al proveedor de atención médica más cercano si aparece alguna de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal intenso o vómitos persistentes
  • Manchas o parches rojos en la piel
  • Sangrado de nariz o encías
  • Vómitos de sangre
  • Heces negras o alquitranadas
  • Somnolencia o irritabilidad
  • Piel pálida, fría o húmeda
  • Dificultad para respirar

El dengue en Texas
Información sobre el dengue en el sitio web de los CDC

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Encefalitis equina del este (EEE)

La encefalitis equina del este (EEE) es una enfermedad viral que se transmite a través de la picadura de un mosquito infectado. El virus está estrechamente relacionado con los virus de la encefalitis equina del oeste y la encefalitis equina venezolana. Los caballos, otros equinos y algunas aves pueden desarrollar una enfermedad grave que puede ser mortal. La EEE raramente se desarrolla en los humanos, y no se transmite de persona a persona. No hay un tratamiento específico para la EEE y la atención se centra en el tratamiento de los síntomas. No existe una vacuna para prevenir la EEE en los humanos, pero sí hay una vacuna para los caballos.

El período de incubación para la EEE es de 4 a 10 días y puede provocar una de las dos clases de la enfermedad: sistémica o encefalítica. El tipo de enfermedad que se presente depende de la edad de la persona infectada y de otros factores. Algunas personas que se infectan no desarrollan ningún síntoma.

Síntomas de EEE:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de las articulaciones y los músculos

La enfermedad puede empeorar y provocar:

  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Desorientación
  • Convulsiones
  • Coma

La EEE es una de las enfermedades más graves transmitidas por mosquitos en los Estados Unidos, con una tasa de mortalidad de aproximadamente el 33% y un daño cerebral significativo en la mayoría de los sobrevivientes.

Encefalitis equina del este (EEE) en Texas
Información de la EEE en el sitio web de los CDC.

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Malaria

La malaria, transmitida por mosquitos, es una enfermedad grave y, en ocasiones, mortal. Se produce debido a una propagación de parásitos causada por mosquitos infectados. Cada año se diagnostican cerca de 1,700 casos de malaria en los Estados Unidos. La gran mayoría de los casos en los Estados Unidos ocurren en viajeros e inmigrantes que regresan de países donde la transmisión local de la malaria es común. Los casos de malaria transmitidos localmente en los Estados Unidos son raros y no han ocurrido recientemente en Texas. Las mascotas y el ganado no se enferman tras contraer la malaria.

El tratamiento de la malaria depende de muchos factores. En algunos casos la enfermedad puede tratarse con medicamentos antipalúdicos. Factores adicionales como la edad, el peso, el país en el que la persona se infectó con malaria y el estar embarazada pueden limitar las opciones disponibles para el tratamiento de la enfermedad.

Síntomas de la malaria

  • Fiebre alta
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Cansancio

La malaria en Texas
Información sobre la malaria en el sitio web de los CDC

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Encefalitis de San Luis (SLE)

La Encefalitis de San Luis (SLE) es una enfermedad viral que se transmite por la picadura de un mosquito infectado. Los mosquitos se infectan al alimentarse de aves infectadas. El virus SLE crece tanto en el mosquito infectado como en el ave infectada, pero no hace que ninguno de los dos se enferme. Solo los mosquitos infectados pueden transmitir el virus de la SLE a los humanos. La SLE no se transmite de persona a persona, y las mascotas y el ganado no se enferman tras contraer la SLE. El virus se propaga por mosquitos que suelen estar activos durante la noche, desde el atardecer hasta el amanecer.

La mayoría de las personas infectadas con este virus no presentan ningún síntoma o se enferman levemente con fiebre. Los síntomas suelen aparecer de manera abrupta.

Por lo general, los síntomas aparecen 5 a 15 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. Un pequeño porcentaje de personas, especialmente bebés y ancianos, pueden desarrollar encefalitis (inflamación del cerebro). No hay un tratamiento específico para la SLE y la atención se centra en el tratamiento de los síntomas. No existe una vacuna para prevenir la enfermedad ni un medicamento específico para tratar la SLE. Los casos severos pueden requerir de hospitalización.

Síntomas de la SLE:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Vómitos
  • Cansancio

La enfermedad puede empeorar y provocar:

  • Rigidez en el cuello
  • Confusión
  • Desorientación
  • Mareo
  • Temblores
  • Coma

La encefalitis de San Luis en Texas
Información sobre la encefalitis de San Luis en el sitio web de los CDC

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El virus del Nilo Occidental

El virus del Nilo Occidental (WNV) se transmite a personas, caballos, aves y algunos otros animales a través de la picadura de un mosquito infectado. Este virus está estrechamente relacionado con el virus de la encefalitis de San Luis. No se transmite de persona a persona. No hay un tratamiento específico para el WNV y la atención se centra en el tratamiento de los signos y síntomas clínicos. No existe una vacuna para prevenir el WNV en los humanos, pero sí hay una vacuna para los caballos. El virus se propaga por mosquitos que suelen estar activos durante la noche, desde el atardecer hasta el amanecer.

Se sabe que algunas aves infectadas, especialmente cuervos y arrendajos, se enferman y mueren a causa de una infección por el virus del Nilo Occidental. Una forma de verificar la presencia de WNV en la zona es notificando a las autoridades competentes de la presencia de aves muertas para su análisis. El Departamento Estatal de Servicios de Salud no hace análisis de aves muertas en busca de WNV, pero algunos programas de vigilancia cuentan con que los ciudadanos informen a las autoridades locales sobre avistamientos de aves muertas. Verifique si en el gobierno local de su ciudad o condado aceptan aves para las pruebas de WNV.

La mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no presentan ningún signo de la enfermedad. Para aquellos que desarrollan síntomas, la infección da lugar a una de las dos formas de la enfermedad:

  • la fiebre del Nilo Occidental (WNF), con síntomas más leves; o
  • la enfermedad neuroinvasora del Nilo Occidental (WNND), con síntomas más severos.

El veinte por ciento de las personas que se infectan desarrollan la forma más leve de la enfermedad, WNF, mientras que solo 1 de cada 150 personas llega a desarrollar la forma más grave, WNND. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas, y las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de padecer la forma más grave de la enfermedad. La enfermedad leve puede durar unos pocos días, en tanto que los síntomas de la enfermedad grave pueden durar varias semanas. Los efectos neurológicos pueden ser permanentes. En muy raras ocasiones puede ocurrir la muerte.

Síntomas del WNF:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor corporal
  • Erupciones en el torso
  • Glándulas linfáticas inflamadas

Síntomas del WNND:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Rigidez en el cuello
  • Estupor o desorientación
  • Temblores
  • Convulsiones
  • Debilidad muscular
  • Parálisis
  • Coma

El virus del Nilo Occidental (WNV) en Texas
Hoja informativa sobre el WNV (PDF)
Información del WNV en el sitio web de los CDC

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Encefalitis equina del oeste (EEO)

La encefalitis equina del oeste (EEO) es una enfermedad viral que se transmite a personas y caballos a través de la picadura de un mosquito infectado. El virus que la causa está estrechamente relacionado con los virus de la encefalitis equina del este y la encefalitis equina venezolana. Las enfermedades causadas por el virus de la EEO son muy raras en Texas y los Estados Unidos. El virus se propaga por mosquitos que suelen estar más activos durante la noche, desde el atardecer hasta el amanecer. No existe una vacuna para prevenir la EEO en los seres humanos, pero sí hay una vacuna para los caballos.

La mayoría de las personas infectadas con este virus no llegan a enfermarse. Algunas pueden desarrollar una enfermedad leve con fiebre 1 a 2 semanas después de haber sido picadas por un mosquito infectado. Un pequeño porcentaje de personas, especialmente bebés y ancianos, pueden desarrollar encefalitis (inflamación del cerebro), la cual puede requerir hospitalización y puede ser mortal. No hay un tratamiento específico para la EEO y la atención se centra en el tratamiento de los síntomas.

Síntomas de la EEO:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Rigidez en el cuello
  • Debilidad
  • Vómitos

La enfermedad puede empeorar y provocar:

  • Desorientación
  • Irritabilidad
  • Convulsiones
  • Coma

La encefalitis equina del oeste (EEO) en Texas

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El zika

El virus del Zika se propaga a los humanos principalmente a través de la picadura de ciertos tipos de mosquitos. La mayoría de los casos en los Estados Unidos ocurren en viajeros e inmigrantes que regresan de países tropicales y subtropicales donde la transmisión local es común. Los mosquitos que transmiten el virus del Zika suelen estar más activos durante el día, pero también pueden estar activos durante la noche. Estos mismos mosquitos pueden transmitir también los virus del dengue y del chikungunya.

Si una mujer embarazada se infecta de zika, le puede transmitir este virus a su hijo antes de nacer. La infección por zika durante el embarazo puede ocasionar defectos de nacimiento como la microcefalia, El bebé que nace con este trastorno presenta una cabeza mucho más pequeña de lo normal, así como otros defectos cerebrales y retrasos en el desarrollo. El virus del Zika también puede transmitirse de persona a persona a través del contacto sexual y las transfusiones de sangre. La infección por zika generalmente no causa enfermedades en mascotas o ganado.

Hasta ahora, no existe una vacuna ni tratamiento contra el virus del Zika. La mejor manera de protegerse es evitar la reproducción y las picaduras de mosquitos, y seguir prácticas sexuales seguras. Las mujeres embarazadas, así como las que viajan a países donde el zika es común y las que pasan mucho tiempo al aire libre, deben ser especialmente cuidadosas.

La mayoría de las personas con zika no tienen ningún síntoma. Sin embargo, aun las personas que no desarrollan síntomas pueden transmitir el virus a otras personas. Si una persona tiene síntomas, generalmente son leves y duran de varios días a una semana. Los hombres tienen el potencial de transmitir el virus del Zika a sus parejas hasta 3 meses después de haberse infectado.

Los síntomas del zika

  • Dolor en las articulaciones
  • Conjuntivitis (ojos enrojecidos)
  • Fiebre
  • Sarpullido (a menudo con comezón)

El zika en Texas
Información sobre el zika en el sitio web de los CDC

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Última actualización 27 de febrero de 2019