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La Diabetes Gestacional

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que algunas mujeres (que no tienen diabetes) desarrollan durante el embarazo. La diabetes hace que la glucosa (el nivel de azúcar en la sangre) es más alta de lo normal.

El azúcar en la sangre es el combustible que su cuerpo produce a partir de los alimentos y bebidas que come y bebe. Su cuerpo también produce insulina que le ayuda a usar azúcar en la sangre como energía. Si usted tiene diabetes gestacional, su cuerpo no puede producir suficiente insulina ni usar toda la insulina que necesita para el embarazo. Cuando esto sucede, su azúcar en la sangre se pone demasiado alto.

Cualquier mujer embarazada puede estar en riesgo de tener diabetes gestacional. Sin embargo, es más común en algunos grupos, como las mujeres nativas americanas, nativas de Alaska, hispanas, asiáticas y afroamericanas.

La diabetes gestacional es diferente de otros tipos de diabetes (como la diabetes tipo 1 o tipo 2), ya que se desarrolla durante el embarazo. En muchos casos, desaparece una vez que ya no esté embarazada. Sin embargo, es importante que te traten si presentas diabetes gestacional porque los altos azúcares en la sangre pueden afectar tanto a ti como a tu bebé. 

¿Qué causa la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es causada por cambios en el cuerpo durante el embarazo, como cambios hormonales y aumento de peso. En algunas mujeres, estos cambios harán que su cuerpo sea temporalmente menos capaz de usar insulina y causar diabetes gestacional.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas mujeres con diabetes gestacional no tienen síntomas o los síntomas son muy leves, como tener más sed de lo normal o tener que orinar con más frecuencia. Los médicos suelen realizar las pruebas de diabetes gestacional entre las semanas 24 y 28 del embarazo. 

¿Cómo me afecta?

Cuando el azúcar en la sangre es elevado debido a la diabetes gestacional, usted puede tener problemas que afectan su salud, incluyendo:

  • Cesárea: Tiene una mayor probabilidad de necesitar una cesárea para dar a luz a su bebé. Cuando el bebé nace por una cesárea, se tarda más en recuperarse del parto. 
  • Presión arterial alta: Las mujeres con diabetes tienen presión arterial alta con más frecuencia que las mujeres sin diabetes. Si está embarazada con presión arterial alta, proteína en la orina, hinchazón en los dedos de las manos y de los pies que no desaparece; es posible que tenga preeclampsia. Puede llevar a un parto prematuro o causar convulsiones o un accidente cerebrovascular durante el parto y el parto. La preeclampsia es una afección grave y potencialmente mortal. Debe llamar a su médico de inmediato si tiene inquietudes con respecto a estos síntomas.
  • Infecciones del tracto urinario: La glucosa (azúcar) en la sangre y la orina puede contribuir a un mayor riesgo de desarrollar infecciones del tracto urinario.
  • Bajo nivel de azúcar en la sangre: Si toma insulina u otros medicamentos para la diabetes, puede desarrollar una afección grave llamada bajo nivel de glucosa en la sangre (hipoglucemia). Usted puede evitar esto monitoreando los niveles de glucosa en la sangre de cerca y tratando el azúcar bajo en la sangre rápidamente. 
  • Diabetes tipo 2: Si tiene diabetes gestacional, tiene una mayor probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 después del embarazo.

¿Cómo afecta a mi bebé?

Cuando el azúcar en la sangre es elevado debido a la diabetes gestacional, el bebé puede tener problemas como: 

  • Ictericia: Muchos recién nacidos tendrán piel amarillenta después del nacimiento, una condición llamada ictericia. Esto es causado por una sustancia química llamada bilirrubina que se forma en la sangre del bebé. Aunque esta afección es común en muchos bebés y por lo general desaparece por sí sola, puede ser mucho peor en los bebés nacidos de madres que tienen diabetes. El daño cerebral puede ocurrir si la ictericia severa no se trata rápidamente.
  • Bajo nivel de azúcar en la sangre: Los bebés nacidos de madres con diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de baja glucosa en la sangre (azúcar) después del nacimiento. El médico de su bebé vigilará su glucosa en sangre (azúcar) después del nacimiento para tratar la baja en azúcar en la sangre si se produce.
  • Alto peso al nacer: Los niveles altos de glucemia (azúcares) debido a la diabetes gestacional pueden hacer que los bebés crezcan muy grandes. Un bebé grande puede tener dificultades durante el parto, incluyendo lesiones nerviosas en los hombros o fracturas de clavícula. Aunque es raro, una complicación muy grave puede causar daño cerebral. Esto se debe a que el bebé no recibe suficiente oxígeno durante el nacimiento.
  • Diabetes tipo 2: Los bebés nacidos de mujeres con diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de obesidad y desarrollan diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

¿Cómo se trata la diabetes gestacional?

Es posible que pueda reducir el riesgo de desarrollar diabetes gestacional si mantiene un peso saludable, come alimentos nutritivos y permanece físicamente activo tanto cuando planea quedar embarazada como durante el embarazo. Si se le diagnostica diabetes gestacional, siga las indicaciones de su médico. Esto puede incluir un plan de alimentación saludable y estar físicamente activo. Es posible que necesite medicamentos si come sano y está activo no mantenga su glucosa en la sangre dentro del rango establecido por su médico. 

Tener diabetes gestacional no significa que usted tendrá diabetes después de que el bebé nazca o que su bebé tendrá diabetes. Aumenta las posibilidades de que tanto la madre como el bebé desarrollen diabetes tipo 2 en algún momento del futuro. Además, si usted ha tenido diabetes gestacional con un embarazo previo, usted está en riesgo de desarrollarla con el siguiente embarazo. Es por eso que es importante mantener un estilo de vida saludable antes y durante cada embarazo para reducir su riesgo.

¿Qué puedo hacer si tengo bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia)?

Si desarrolla diabetes gestacional y experimenta un nivel bajo de azúcar en la sangre, la Asociación Americana de la Diabetes recomienda que coma o beba rápidamente 15 gramos de carbohidratos, como:

  • Tabletas de glucosa o tubo de gel (consulte las instrucciones de la etiqueta para cada una)
  • 4 onzas (1/2 taza) de jugo o refresco normal (sin dieta)
  • 1 cucharadas de azúcar, miel o jarabe de maíz
  • Caramelos duros, jellybeans o gumdrops (consulte la etiqueta del alimento para saber cuántos consumir)

Espere 15 minutos y revise su glucosa en sangre de nuevo. Si su nivel de glucosa sigue siendo bajo, coma o beba otros 15 gramos de glucosa o carbohidratos. Revise su glucosa en sangre nuevamente después de otros 15 minutos. Esto se conoce como la Regla de 15-15 que ayuda a aumentar los niveles de azúcar en la sangre cuando están bajos. Es importante seguir los pasos de esta regla. De esta manera los niveles de azúcar en la sangre aumentan gradualmente y no termina con un nivel alto de azúcar en la sangre después de tratar un nivel bajo de azúcar en la sangre.

¿Todavía puedo amamantar a mi bebé?

Sí. La lactancia materna es saludable para usted y su bebé. Ayuda a mantener su glucosa en sangre (azúcar) en su rango objetivo después del parto y le ayuda a perder el peso que ganó durante el embarazo. También reduce la posibilidad de que usted o su bebé desarrollen diabetes más adelante en la vida. Los bebés que son amamantados también tienen un menor riesgo de tener sobrepeso u obesidad más tarde en la vida.

¿Debo participar en un registro de embarazo?

Si toma medicamentos para la diabetes u otro medicamento con o sin receta, es posible que desee participar en un registro de embarazo. Los registros de embarazo son estudios que recopilan información de mujeres que deben tomar medicamentos recetados o vacunas durante el embarazo. Estos registros pueden ayudar a los investigadores y al público a aprender más sobre cómo los medicamentos para la diabetes y otras enfermedades afectan a las mujeres durante el embarazo.

La Administración de Alimentos y medicamentos mantiene una lista de registros de embarazos. Si tiene que tomar medicamentos para su diabetes gestacional, compruebe si hay un registro de la diabetes o cualquier otro medicamento que tome. 

Última actualización 08 de marzo de 2021