• Diabetes News You Can Use
    Contact Us

    Texas Department of State Health Services
    Diabetes Prevention & Control Program
    PO Box 149347, MC 1965 
    Austin, Texas 78714-9347
    1100 West 49th Street
    Austin, TX 78756 

    Phone: 512-776-2834  
    Fax: 512-776-7408 
    Email: diabetes@dshs.texas.gov   

Diabetes Tipo 1

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 (anteriormente llamada diabetes juvenil o diabetes insulinodependiente) hace que la glucosa en su sangre (o nivel de azúcar en la sangre) aumente demasiado. Ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina o deja de producirla por completo. La insulina ayuda a trasladar el azúcar en la sangre hasta las células del cuerpo, donde se usa como fuente de energía.

La diabetes tipo 1 ocurre cuando el cuerpo tiene una “reacción autoinmune” por la que el cuerpo destruye las células del páncreas que producen la insulina (células beta). La diabetes tipo 1 generalmente se diagnostica en niños, adolescentes y adultos jóvenes, pero puede presentarse a cualquier edad. Es mucho menos frecuente que la diabetes tipo 2: solo alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes tienen el tipo 1.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden demorar meses o años en aparecer, pero cuando lo hacen, pueden ser graves. Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Aumento de sed/hambre
  • Boca seca
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de estómago
  • Orinar frecuentemente
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Respiración pesada y difícil.
  • Infecciones frecuentes de la piel, el tracto urinario o la vagina

En una emergencia, las personas con diabetes pueden experimentar temblores, confusión, respiración rápida, dolor de estómago, pérdida del conocimiento y un aliento con olor a fruta.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 1?

Si presenta los síntomas de la diabetes tipo 1, acuda al consultorio de su médico. Puede averiguar si lo tiene realizando un sencillo análisis de sangre. Si su médico cree que tiene diabetes tipo 1, se puede someter la sangre a un análisis para detectar “autoanticuerpos”, que indicarían que el cuerpo se está atacando a sí mismo. También es posible que se le haga un análisis de orina para detectar “cetonas”, que se producen cuando el cuerpo quema grasa para obtener energía. Ni los autoanticuerpos ni las cetonas están presentes en la diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 1 no se puede prevenir, pero se puede vivir con ella si se controla.

¿Cómo puedo controlar la enfermedad?

Muchas personas con diabetes tipo 1 viven una vida larga y sana. La clave para tener buena salud es mantener los niveles de azúcar en su sangre dentro del rango que su médico le indica. Tendrá que revisarlos con frecuencia y ajustar la insulina, los alimentos y las actividades para que eso se lleve a cabo.

Cualquier persona con diabetes tipo 1 debe recibir inyecciones de insulina (o usar una bomba de insulina) todos los días para controlar el nivel de azúcar en la sangre.

Además, tendrá que revisar periódicamente el nivel azúcar en su sangre. Su médico le dirá con qué frecuencia debe revisarlo y cuáles deberían ser sus niveles objetivo. Si no se trata la diabetes, se pueden presentar ciertas complicaciones.

¿Cuál es la importancia de la nutrición y la actividad física?

Los hábitos de alimentación y estilo de vida no son la causa de la diabetes tipo 1, pero son importantes para tratarla. Debe equilibrar su dosis de insulina y los alimentos que consume con cualquier actividad, incluso las tareas domésticas o el trabajo de jardinería.

Revise el nivel de azúcar en su sangre antes, durante y después de una actividad para averiguar cómo le afecta. Algunas cosas harán subir el nivel de azúcar en su sangre; otras no lo harán. Siempre tenga a la mano un bocadillo con carbohidratos para evitar que el nivel de azúcar en su sangre baje demasiado.

También tendrá que comprender cómo los alimentos afectan el nivel de azúcar en la sangre. Una vez que conozca las funciones que desempeñan los carbohidratos, las grasas y las proteínas, puede crear un plan de alimentación saludable para mantener los niveles de azúcar en su sangre en los niveles adecuados. Un educador en diabetes o un nutricionista registrado puede ayudarle a comenzar.  

Última actualización 08 de marzo de 2021