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Escrito de información general sobre los hechos del virus del Nilo Occidental

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West Nile Virus West Nile Virus
(West Nile Virus, WNV, WestNile)
ICD-9 066.4; ICD-10 G93.3

West Nile Virus Questions

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¿Cuáles son los síntomas del West Nile Virus (WNV) [virus del Nilo Occidental]?

La mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo no van a mostrar síntomas. Sin embargo, algunas personas pudieran tener fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales e inflamación de los nódulos linfáticos. Un número pequeño de personas pudiera desarrollar encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de la espina dorsal.) Aunque es raro, la muerte puede ocurrir.

¿Cómo se propaga?

El virus del Nilo Occidental se propaga a través del piquete de un zancudo infectado. No existe prueba registrada de que se transmita de persona a persona, de un animal a otro o de un animal a una persona.

¿Pueden infectarse los animales con el virus del Nilo?

Sí pueden infectarse. Sin embargo, los únicos animales domésticos que parecen ser afectados perjudicialmente por el virus del Nilo son los equinos, tales como los caballos. Las aves silvestres pueden también desarrollar síntomas severos y pudieran tener muertes a gran escala.

¿En dónde ha permanecido el virus y hacia dónde se dirige?

El virus del Nilo Occidental comúnmente es encontrado en África, en el Este de Europa, en el Occidente de Asia y en el Oriente Medio. La primera vez que fue detectado en los Estados Unidos fue en 1999, durante un brote del virus que ocurrió en Nueva York. Para mediados de Junio de 2002, ya se había trasladado hacia la porción este de Texas. Desde entonces, se ha reportado en zancudos, aves (tales como los blue jays o charas azules y cuervos); en caballos y, en humanos en Texas. También ha habido un movimiento continuo del virus hacia el oeste.

¿Puede tratarse el virus?

No existe un tratamiento específico para la infección del virus del Nilo. De tratarse de un caso serio, la persona quizá tenga que ser hospitalizada y administrársele tratamiento de apoyo, aunado a una buena atención proporcionada por enfermeros profesionales.

¿Cómo puedo reducir mis posibilidades de infección?

  1. Permanezca en el interior al amanecer, durante el crepúsculo y a las primeras horas del anochecer.

  2. Use camisas de manga larga y pantalones largos siempre que se encuentre en el exterior.

  3. Aplíquese repelente para insectos en pequeñas cantidades sobre la piel expuesta. Los repelentes efectivos pueden contener un 35% de DEET. Los repelentes pudieran molestar los ojos y la boca, así que evite la aplicación de repelentes en las manos de los niños.

  4. Rocíe la ropa con repelentes para insectos que contengan permethrin o DEET, ya que los zancudos pueden picar a través de las ropas delgadas.

  5. Siempre que use un repelente para insectos, asegúrese de leer y seguir las instrucciones para su uso que se encuentran impresas en la etiqueta del producto.

  6. No parece ser que las personas puedan contagiarse con el virus del Nilo al manejar aves vivas o infectadas ya muertas. Sin embargo, utilice guantes o bolsas de plástico dobles al manejar cualquier tipo de animal muerto, incluyendo aves.

  7. Si usted deja las ventanas de su casa abiertas, asegúrese de que éstas tengan tela de alambre.

  8. No permita que el agua se estanque en llantas vieja, macetas de flores, recipientes de basura, albercas para nadar, pilas en donde se bañan las aves, recipientes de comida para animales domésticos, etc.
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Last updated September 18, 2013