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Impétigo

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impétigo impétigo
ICD-9 684; ICD-10 L01

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Images © Dermatlas

¿QUÉ ES EL IMPÉTIGO?

El impétigo es una infección de la piel que se puede esparcir de una persona a otra. El impétigo puede causar una o más "llagas" en la piel que casi siempre están cubiertas con una costra seca color de miel. Las llagas no duelen, pero sí son sensitivas al tocar. Éstas pueden causar picazón. Cualquier área de la piel puede ser afectada, pero normalmente las llagas salen en los brazos y piernas, en la cara (principalmente salen alrededor de la boca, nariz y oídos) y, a veces, en el cuero cabelludo. Cualquier persona puede contraer el impétigo, pero es más común en niños de 2 a 6 años de edad. Esta enfermedad es más común durante el verano y el otoño, pero puede ocurrir en cualquier temporada.

¿QUÉ CAUSA EL IMPÉTIGO?

El impétigo es normalmente causado por unas bacterias ("gérmenes") llamadas estreptococos grupo A (conocida en inglés como el "strep") o por otra bacteria llamada estafilococo ("staph"). Estas bacterias se encuentran en la piel y en la nariz. Cuando ocurren cortaduras pequeñas, rasguños o picaduras de zancudos, estas bacterias pueden meterse debajo de la superficie de la piel y causar una infección. Muchas veces las áreas infectadas son rojizas e hinchadas. Le salen ampollas llenas de líquido o pus durante algunos días. Cuando las ampollas se revientan, el líquido se seca para formar la costra de color de miel. Al multiplicarse las bacterias, las llagas aumentan en número y tamaño.

¿CÓMO SE PROPAGA EL IMPÉTIGO?

El impétigo es muy contagioso. Hay una gran cantidad de bacterias en la llagas. Las bacterias se propagan fácilmente a nuevas áreas de la piel al tocar o rascar la llaga, o a otra gente por medio de manos sin lavar, uñas sucias y por ropa u otros objetos que han tocado las llagas. Para ayudar a prevenir la propagación del impétigo:

• Báñese diariamente.

• Mantenga sus uñas cortas y limpias.

• Lave con agua caliente y jabón la ropa, sábanas, toallas u otros artículos que hayan tenido contacto con las llagas o costras de la piel. No comparta estos objetos con otras personas.

• Mantenga las llagas cubiertas con vendas limpias. Lávese las manos después de cambiar las vendas.

• Tire las vendas sucias en una bolsa plástica.

Los niños que puedan tener el impétigo no deben de asistir a la escuela o guardería. No deben dormir, jugar o tener contacto cercano con otros niños hasta que no hayan sido vistos por un doctor.

¿CÓMO PUEDE CURARSE EL IMPÉTIGO?

Aunque raramente es serio, el impétigo puede causar complicaciones. Consulte con un doctor si tiene heridas pequeñas en la piel que no se curan pronto o si la llaga crece y aparece una costra de color de miel. El doctor puede diagnosticar si el problema de la piel es impétigo y que tipo de tratamiento es necesario. Puede que se recete un antibiótico oral (de boca). Asegúrese de que toda la medicina sea tomada. Esto ayuda a prevenir que regrese la infección. Las cremas o pomadas antibióticas se usan para matar las bacterias que causan el impétigo en la superficie de la piel y en las costras de la piel. Se debe de quitar la costra antes de usar la pomada. La mejor manera de quitar las costras es dejarlas remojando en agua tibia con jabón, hasta que se ablanden y se puedan quitar fácilmente al limpiar la parte afectada. Después de que las costras se hayan removido, limpiando suavemente la llaga ayudará a que se elimine más la bacteria. Después de lavarse, seque el área afectada y aplique una capa ligera de pomada antibiótica. Este proceso se debe de repetir tres o cuatro veces al día hasta que varios días después dejen de formarse costras nuevas. Cuando esté en tratamiento para el impétigo, vea a su doctor si desarrolla fiebre, diarrea o llagas dolorosas llenas de pus o si la piel no empieza a mejorarse tres días después de iniciar el tratamiento.

¿QUÉ PASA SI EL IMPÉTIGO NO ES TRATADO?

Si el impétigo no es tratado lo más pronto posible, puede contagiar a otras partes del cuerpo o a otras personas. Un impétigo severo o no tratado puede causarle daño al riñón.

¿CÓMO SE PUEDE PREVENIR EL IMPÉTIGO?

• Báñese diariamente con agua y jabón.

• Lávese la cara, manos y cabello regularmente. Si usted está cuidando a alguien con impétigo, asegúrese de lavarse las manos después de tocarlo.

• Mantenga las uñas cortas y limpias.

• Cámbiese y lave la ropa frecuentemente.

• No deje a sus niños jugar o tener otro contacto cercano con alguien que pueda tener el impétigo (fíjese si tiene úlceras con costras de color miel).

• Si usted o su niño se cortan, rasguñan o les pica un insecto, lave la herida con agua y jabón. Si ésta es más grande que una pequeña cortadura en la piel, aplique una pequeña cantidad de una pomada antibiótica y cubra la herida con una venda.

RECUERDE

Consulte con su doctor si la cortada, rasguño o picadura de insecto no se cura rápidamente y se pone más grande o se transforma en una llaga con costras de color miel. Esto puede ser impétigo.


 

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Última actualización 02 de febrero de 2011